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Serre Chevalier Vallée, 12 décembre 2009 - 24 avril 2010

« Neiges de culture® » est un concept inédit qui marie le plaisir de la glisse à celui de se cultiver : sans quitter leurs skis, les amateurs de pentes enneigées découvrent tout un ensemble de parcours culturels, d’expositions et d’animations insolites qui convoquent l’histoire et l’imaginaire de la montagne, la nature et le patrimoine. Portés par une scénographie originale, ces événements s’installent sur les pistes, se posent sur les cimes, se nichent au coeur des forêts, se glissent dans les télécabines, et même dans les écouteurs des MP3.

Créé par Isabelle de Beaufort, experte en chemins inattendus et en labyrinthes à succès, « Neiges de culture® » déroule sa première édition à Serre Chevalier, du 12 décembre 2009 au 24 avril 2010. Engagé depuis plusieurs années dans une démarche d’innovation, le domaine skiable de Serre Chevalier lui a donné carte blanche.

L’histoire et le site exceptionnels de la vallée offraient une matière inspirante pour inventer ces nouveaux « jeux de pistes » : l’empreinte de Vauban à Briançon, l’ombre de César au temps de la Guerre des Gaules, les récits des colporteurs avec leurs roses vertes et leurs livres sur le dos, la saga des pionniers du ski alpin, le roman de la Meije… D’autres projets sont nés en observant les tribulations des skieurs, petits et grands. Au total, neuf événements répartis sur le domaine offriront des parenthèses tour à tour artistiques, aventureuses, ludiques ou poétiques.

La multitude des lieux investis et la diversité de la programmation culturelle font de « Neiges de culture® » une première dans l’univers des sports d’hiver, sans doute précurseur d’une nouvelle approche du ski.

« Neiges de culture® », mode d’emploi

On monte…

Pour atteindre les sommets, le temps paraît enfin trop court : dans les télécabines, d’insolites dispositifs sonores actionnés par les skieurs distillent des anecdotes sur le patrimoine, posent des quizz amusants sur la nature ou les sports de glisse. Et les télésièges offrent une parenthèse littéraire en s’habillant de citations sur la neige, d’Hérodote à Baudelaire.

On glisse…

En tribu, on s’élance sur un des parcours culturels. Chacune des ces « aventures historiques » comporte sept étapes, jalonnées par les « Huttes de Chioné », constructions légères au design audacieux conçues par Hérault-Arnod architectes. On les traverse à skis. A l’intérieur, des totems racontent l’aventure écrite comme une quête.

  • sur les pentes qui filent tout schuss sur les fortifications de Briançon, « Vauban et le Manuscrit secret » met en scène l’oeuvre de pierre et de papier d’un des génies du siècle de Louis XIV ;
  • sur celles qui slaloment vers le village du Monêtier, on suit les traces d’un Complot contre César au temps de sa traversée des terres du Roi Donnus.

Avec d’insatiables petits curieux, on programme la Piste des Pourquoi qui répond à (presque) toutes leurs questions sur la montagne. Jeux de manipulation, sonores et d’observation sont entourés à chaque étape d’une forêt de points d’interrogation. Les lutins des neiges peuvent aussi emmener skier leurs parents dans des espaces sécurisés et dans la Mélèzone, en attendant l’arrivée prochaine de Mille et une glisses.
Pour voyager plus loin, plus haut, on emprunte la piste qui mène au Village Nomade.
Le village se consacre cette saison à l’Ecole nomade des Evenks de Sibérie, aux Inuits, aux Cree et aux paysans mongols, avec des expositions, des contes, une évocation de leur habitat.
En solo, on télécharge deux parcours sonores pour skier toutes ouïes, en compagnie de Luc Alphand, l’enfant de la vallée, qui révèle ses itinéraires secrets, et de Raymond Renaud que l’on suit sur des voies mythiques, du Pelvoux à la Meije.


On contemple…

Sur les cimes, on ne se laisse plus désorienter. Des pupitres noirs posés sur la neige blanche proposent une nouvelle lecture du paysage : chacun montre un fragment singulier du panorama.


On découvre…

« Une couleur, blanc » : des expositions d’artistes posées dans le paysage. Cet hiver, la neige et le blanc sont captés par le photographe Franck Gérard, invité en résidence. Son travail fera l’objet d’une installation début 2010.
D’autres expositions dans le Village des Pourquoi : « Une montagne d’albums » : les sports d’hiver et la montagne dans les albums et la BD. « 24 heures » dans les coulisses d’un domaine
skiable.


On savoure…

Pour éveiller les papilles pendant et après le ski, « Neiges de culture® » a donné « Carte Blanche» à certains restaurants de la station. Sous l’impulsion du chef parisien William Ledeuil, particulièrement attaché à Serre Chevalier, ils sont invités à élaborer des « Menus blancs », prolongements gourmands de l’événement.

 

Un supplément d’âme au coeur des pistes
A travers ces événements, Isabelle de Beaufort espère éveiller chez le skieur des émotions et une curiosité nouvelles, l’inciter à s’arrêter, à contempler : « Dans les parcs des villes et sur les berges des fleuves, dans les jardins et même dans les labyrinthes, la culture s’invite partout et sans tabou. Pourquoi les skieurs, épris du grand blanc, seraient-ils moins avides d’associer, sur les pentes enneigées, nature et culture ? Il me semble qu’ils sont aujourd’hui nombreux à souhaiter un supplément d’âme au coeur des pistes. Et c’est là tout le projet : faire surgir sous leurs skis l’histoire et l’imaginaire de la montagne, proposer aux petits et grands, des temps de découverte à partager, solliciter tous leurs sens et toutes leurs sensations ».


Un pari audacieux pour le domaine skiable de Serre Chevalier
Serre Chevalier Valley, gestionnaire du domaine skiable, a eu l’audace d’investir autrement pour proposer une nouvelle façon de skier, alliant le ludique et le culturel. Genèse d’un projetà soulever des montagnes. Fin 2007, Didier Bobillier, directeur général adjoint, rencontre la créatrice de Labyrinthus : « Isabelle de Beaufort présentait un de ses immenses labyrinthes posé sur une plage et dont le sable très blanc faisait penser à la neige. Séduits, nous l’avons initialement sollicitée pour concevoir un espace innovant sur un des secteurs du domaine. Elle a imaginé un projet plus global et plus ambitieux, décliné sur l’ensemble du domaine skiable. Cet événement s’intégrait pleinement dans notre politique d’innovation et de réflexion autour d’une autre approche de notre métier, initiée depuis trois ans. Nous avons donc accepté de le mettre en piste, pour que Serre Chevalier soit la première station à présenter « Neiges de culture». Nous souhaitons ainsi que nos visiteurs, français ou étrangers, ramènent de notre région de magnifiques souvenirs de glisse, mais aussi un peu de la très riche culture de nos vallées. »

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